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Desde esta terça-feira, 21 de junho, que as praias do concelho de Olhão já ostentam as bandeiras de qualidade ambiental com que foram galardoadas este ano. As cerimónias aconteceram ao longo da manhã, e contaram com a presença, para além do vereador Carlos Martins e do comandante da Capitania do Porto de Olhão, Nunes Ferreira, de representantes da Agência Portuguesa do Ambiente, da Administração Regional de Saúde do Algarve e do Parque Natural da Ria Formosa.

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Nesta época balnear, a praia da Armona-Mar foi distinguida com Bandeira Azul e Bandeira Qualidade de Ouro da Quercus, as mesmas que as praias da Armona-Ria e Fuseta-Mar também ostentarão. A praia da Fuseta-Ria foi galardoada igualmente com Bandeira Azul, para além da distinção Praia Acessível – Praia para Todos!, um projeto conjunto do Instituto Nacional para Reabilitação, da Agência Portuguesa do Ambiente e do Turismo de Portugal.

No concelho de Olhão, pela primeira vez, todas as praias que se candidataram hastearam Bandeira Azul, um símbolo de reconhecimento de qualidade ambiental. A praia da Armona-Ria volta a ostentar a bandeira este ano, depois de já o ter feito nos anos de 1990, 1991, 1993 e 1994. Quanto às praias da Armona-Mar, Fuseta-Mar e Fuseta-Ria, renovam em 2016 a distinção.

A Bandeira Azul é um galardão ambiental atribuído anualmente às praias, marinas e portos de recreio que cumpram um conjunto de critérios de gestão ambiental, educação ambiental, informação, qualidade da água balnear, serviços e segurança dos utentes. Em Portugal, o galardão é desenvolvido pela ABAE, secção portuguesa da Foundation for Environmental Education (FEE) e conta com o apoio técnico da Agência Portuguesa do Ambiente (APA), entre outras entidades públicas e privadas com responsabilidades na gestão das praias, marinas e portos de recreio.

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Quanto à distinção “Qualidade de Ouro” da Quercus, no concelho de Olhão, três praias conquistaram este galardão de qualidade ambiental: Armona-Mar, Armona-Ria e Fuseta-Mar.

Este galardão classifica as zonas balneares que apresentam melhores resultados em vários critérios, como qualidade da água "excelente" nas cinco últimas épocas balneares ou resultados melhores do que um valor indicativo da diretiva comunitária sobre esta matéria, para as bactérias esterococos intestinais e escherichia coli.

O Programa Praia Acessível – Praia para Todos! foi criado em 2004 e distingue as praias portuguesas que assegurem condições de acessibilidade com a maior autonomia possível a todas as pessoas, independentemente da sua idade, de possíveis dificuldades de locomoção, ou de outras incapacidades que condicionem a sua mobilidade, requisitos cumpridos pela praia da Fuseta-Ria.

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Durante as cerimónias do hastear das bandeiras, o vereador com o pelouro do Ambiente, Carlos Martins, sublinhou que “estes galardões que hoje com tanto orgulho ostentamos nas nossas praias são o resultado de anos de trabalho, sempre com um profundo respeito por esta área protegida em que nos inserimos. É para nós de extrema importância preservar a qualidade das nossas praias, quer porque se encontram numa zona muito sensível do ponto de vista do equilíbrio ambiental, quer porque queremos proporcionar as melhores condições de usufruto das nossas áreas balneares a quem nos visita, mas também às muitas famílias olhanenses, que não dispensam as nossas praias. É esta qualidade ambiental que estes galardões atestam”.

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